La caída del cabello es el efecto secundario de COVID-19 que nadie vio venir

La caída del cabello es el efecto secundario de COVID-19 que nadie vio venir

Cuando los expertos en salud enumeran los posibles efectos secundarios a largo plazo del COVID-19 , la pérdida del gusto y el olfato, dolores de cabeza debilitantes y letargo parecen ser los más comunes. Pero casi seis meses después de que el virus se afianzara por primera vez en Occidente, algunos supervivientes empiezan a notar otra repercusión persistente: la caída del cabello .
 
Es posible que haya visto a la actriz Alyssa Milano hablar abiertamente sobre su experiencia de primera mano con la pérdida del cabello luego de un diagnóstico de coronavirus. En un video compartido en Twitter, Milano se cepilló el cabello y mostró a la cámara cuántos mechones se soltaron de un solo golpe. Ella no está sola: diríjase a Reddit y Twitter, y verá innumerables hilos en los que las personas discuten la pérdida de cabello como un posible efecto secundario posterior a COVID.
"Tengo el cabello bastante fino, pero nunca antes había salido en mis manos", le dice a Refinery29 Vanessa, una sobreviviente del coronavirus. "Nunca vería un cabello en el fondo de la ducha o alrededor de la casa. Simplemente no se cayó en absoluto, hasta ahora. Inicialmente lo atribuí al estrés, pero cuando un amigo me envió un mensaje preguntándome si mi pérdida de cabello experiencia reflejada en la de ella después de contraer el coronavirus, me di cuenta de que probablemente no lo era ".
Si bien los síntomas como el agotamiento, la sensibilidad y la pérdida del gusto y el olfato han pasado para Vanessa, que tiene 36 años, todavía está experimentando pérdida de cabello meses después. "Por lo general, todo termina, más que en áreas específicas", dice sobre el desprendimiento. "Estoy desconcertado. En cuarentena, compré algunas mascarillas y productos para el cabello realmente buenos . No me teñí el cabello durante meses, lo lavo menos y no lo he usado calor desde febrero. Pensé mi cabello me iría muy bien, pero se está cayendo más ".
 

¿Qué es la caída del cabello inducida por estrés y por qué ocurre?

 
Los dermatólogos y los expertos en pérdida de cabello, de hecho, han notado un aumento en los casos reportados desde el coronavirus. "Por lo general, la pérdida temporal del cabello, también conocida como efluvio telógeno o TE, comenzará de dos a cuatro meses después de un evento desencadenante como el estrés", dice Simone Thomas , especialista en pérdida de cabello. La lista de tales eventos incluye dolor, conmoción, parto y enfermedad; cualquier cosa, desde un procedimiento quirúrgico importante hasta una pérdida extrema de peso, también puede contribuir. El Dr. Zainab Laftah , dermatólogo consultor de HCA The Shard , agrega: "Una alteración en el ciclo del cabello hace que el cabello pase de la fase de crecimiento a la fase de caída. Esto resulta en una pérdida repentina del cabello, que afecta el grosor del cabello en todo el cuero cabelludo. . "

¿Puede el coronavirus provocar la caída del cabello?

 
Todavía no sabemos exactamente cómo el coronavirus podría afectar nuestros cuerpos a largo plazo, por lo que la investigación sobre su contribución a la caída del cabello es escasa. La Dra. Laftah dice que ha notado de primera mano que varios pacientes presentaban pérdida de cabello aproximadamente tres meses después de un brote de coronavirus de corta duración o por estrés inducido por la cuarentena .
 
"Una revista española publicó recientemente un vínculo entre la alopecia androgenética (calvicie de patrón masculino) en pacientes hospitalizados con COVID-19", continúa el Dr. Laftah. "El estudio revisó a 41 hombres con neumonía inducida por COVID-19 y encontró que el 71% desarrolló pérdida de cabello que afectaba la parte superior y frontal del cuero cabelludo". Los autores del informe creen que los andrógenos (hormonas masculinas) están relacionados con la infección por coronavirus y los efectos inmunosupresores. Sin embargo, se necesita mucha más investigación para llegar a una conclusión, dice el Dr. Laftah.
 
Sin embargo, no solo los hombres están experimentando una pérdida extrema de pelo: también son las mujeres. Incluso con escaso respaldo científico, la experiencia personal no puede descartarse. Thomas informa un aumento en las consultas de Zoom con clientes que experimentan pérdida de cabello por primera vez después de contraer el virus. "Los científicos todavía están trabajando para comprender completamente la forma en que COVID-19 ataca el cuerpo", dice. "Es un virus agresivo y está claro que provoca una fuerte respuesta del sistema inmunológico". Por supuesto, los estudios que relacionan las dos condiciones son interesantes, pero son pequeños. Sin embargo, el argumento a favor del estrés que causa la caída del cabello es sólido.
 

¿Puede el estrés del coronavirus provocar la caída del cabello?

 
"El estrés es una de las causas más comunes de efluvio telógeno", dice Thomas. "La Asociación Internacional de Tricólogos informó recientemente dos tipos diferentes de pérdida de cabello atribuida al virus: la pérdida difusa del cabello, que es la caída del cabello en el cuero cabelludo, y la  alopecia areata ", que hace que el cabello se caiga en pequeños parches. En un caso particular, la Asociación atribuye ambos tipos de caída del cabello al estrés corporal y las preocupaciones económicas.
 
"La pandemia mundial no solo ha representado riesgos para nuestra salud física, sino que también ha causado mucho estrés junto con el impacto económico creciente, que nos ha puesto a todos bajo una tensión psicológica grave", dice Thomas. "El miedo, el pánico y la preocupación son factores que pueden contribuir a una mayor caída del cabello, lo que resulta en su adelgazamiento.  He tenido muchas consultas telefónicas sobre el encierro con personas que están perdiendo el cabello debido al estrés de estar atrapadas en el interior y preocuparse por las finanzas. y su futuro ".
 
Al igual que Vanessa, Hannah, de 36 años, sospecha que su mayor pérdida de cabello es el resultado del virus, pero menciona que también ha estado muy estresada. "Trabajo en el entretenimiento y me han cancelado muchos trabajos, así que he estado muy emocionada, muy animada", dice. "Luego leí un artículo sobre la caída del cabello y el coronavirus y pensé que podría estar vinculado. Publiqué una historia de Instagram sobre el tema y recibí muchas respuestas de personas que decían que habían experimentado lo mismo después del COVID".
El cabello de Hannah no se cae en mechones, es más esporádico, pero está afectando su autoestima y contribuyendo aún más al estrés. "De todos modos, mi cabello no está en muy buen estado porque he usado extensiones durante años. Lockdown fue el momento perfecto para tomar un descanso, hacer crecer mi cabello y recuperar el grosor", dice. "Ahora se está cayendo. Me cepillaré o lavaré mi cabello y se caerá mucho. Tenemos baldosas blancas y he notado mucho pelo en el piso".
 

¿Qué debe hacer si experimenta pérdida de cabello después del coronavirus?

 
Si experimenta pérdida de cabello por primera vez y sospecha que podría estar relacionado con COVID-19, su primer puerto de escala debe ser una cita con su médico o un dermatólogo, tricólogo o experto en pérdida de cabello. Es probable que recomienden análisis de sangre relevantes para determinar si su pérdida de cabello puede ser el resultado de una condición subyacente. "Un déficit nutricional coexistente subyacente podría estar contribuyendo a la caída del cabello y el tratamiento ayudará a acelerar el proceso de recuperación", explica el Dr. Laftah. Si ese es el caso, es posible que le receten suplementos dietéticos o que lo deriven a un nutricionista.
 
Desafortunadamente, el Dr. Laftah dice que no existe un tratamiento o cura específicos para la caída del cabello como el efluvio telógeno, que ocurre meses después de un evento estresante física o emocionalmente. "Sin embargo, una vez que el desencadenante ha disminuido, la caída del cabello puede resolverse por completo después de varios meses", dice el Dr. Laftah. Thomas dice: "Puede parecer obvio, pero el recrecimiento, aunque sea lento o pequeño al principio, es un signo de recuperación y, en realidad, a menudo se puede pasar por alto". Después de tres a seis meses de muda, Thomas sugiere verificar si hay signos de recrecimiento en la parte superior de la línea del cabello en particular.
 
El Dr. Laftah agrega que la pérdida de cabello en sí misma puede ser estresante, por lo que encontrar grupos de apoyo para pacientes, practicar técnicas de relajación , probar la psicoterapia o el asesoramiento y recurrir a ejercicios de atención plena (como el yoga y la meditación) pueden ayudar a controlar el estrés para que su cabello ... y lo que es más importante, su salud mental: de nuevo en marcha.
 

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